À L'ÉTRANGER
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MANUEL BARNES, UN FRANÇAIS EN FINLANDE

Crédit photo : Baker University

Petit fils du président fosséen Jean-Pierre Barnes, l'ailier Manuel Barnes défendra les couleurs du KTP Kotka en 2016/17.

Marius Van Andringa n'est plus le seul Franco-Finlandais de Korisliiga. Le nouvel arrière de Lapua sera rejoint à la rentrée par Manuel Barnes (1,98 m, 24 ans), pas totalement un inconnu en "Suomi".

Fosséen d'origine - il est le petit fils de Jean-Pierre Barnès, le président de Provence Basket -, Manuel a quitté sa région d'origine à seize ans pour rejoindre le pays de sa mère, la Finlande, direction le lycée-sport de Kotka, la ville natale d'Elisa. Là, il intègre l'effectif professionnel du club local, le KTP Kotka, et effectue 18 apparitions dans le championnat de Finlande, dès l'âge de 16 ans.

Bénéficiant de la double nationalité, il en profite même pour enfiler le maillot de la sélection finlandaise au cours des compétitions internationales jeunes. Et si Barnès évoluera bien à nouveau à Kotka la saison prochaine, les supporters du KTP risquent bien d'avoir du mal à reconnaître le petit jeune qu'ils ont vu s'envoler en 2010.

Depuis, l'ailier s'est formé aux Etats-Unis, d'abord au lycée (Bishop Miege High School) puis à l'université (University of St. Mary et Baker University). Tout juste diplômé en management sportif, le frère aîné de Mika Barnes - pilote professionnel d'enduro - tournait à 9,7 points à 46%, 3,7 rebonds et 1,1 passe décisive de moyenne cette saison en NAIA.

Gros shooteur lointain (44,1% à 3 points cette année), Manuel Barnes devra désormais prouver aux spécialistes du basket finlandais qu'il doit être considéré comme un joueur professionnel à part entière, et non plus comme le petit jeune que l'on fait entrer lorsque le match est plié. Futur coéquipier de Monyea Pratt, William Walker et Sherman Gay, le Provençal s'attachera à lancer sa carrière professionnelle de la meilleure façon possible. Avant pourquoi pas d'envisager un retour dans son club de coeur, à Fos-sur-Mer, sous la présidence de son grand-père.

01 septembre 2016 à 09:24
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