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BATUM À L'EURO : "JE DOIS ME BATTRE POUR MON PAYS"

Batum à l'Euro : Je dois me battre pour mon pays
Crédit photo : S Meunier

"C'est comme quand tu vas à la guerre pour ton pays.

"C'est comme quand tu vas à la guerre pour ton pays. Tu penses à toi, ta famille et ton travail. Mais des fois, tu dois aller te battre pour ton pays." Certes Nicolas Batum vit une saison compliquée marquée par de nombreux pépins physiques et surtout un état de fatigue général qui l'empêche d'être aussi performant qu'il ne le devrait étant donné son statut et son contrat.

Mais pour l'ailier français, pas question de manquer l'EuroBasket 2015. D'autant plus que celui-ci se déroulera à domicile. Un choix qui peut s'avérer peu compréhensible pour une partie des supporters des Portland TrailBlazers. Mais pour le Normand, la passion l'emporte sur la raison.

"J'ai toujours rêvé de participer à un tournoi majeur en France, a-t-il confié à Oregon Live. C'est différent de jouer pour ton pays. Nous ne sommes pas un aussi gros pays que les Etats-Unis ou aussi important que le Team USA. Mais quand nous allons en France et nous jouons devant notre public, tu peux sentir quelque chose de différent. C'est comme les playoffs. C'est différent."

Un programme aménagé pour la préparation de l'EuroBasket

Jamais depuis 2008, Nicolas Batum n'a connu un été de repos. Successivement, le joueur formé au Mans a pris part à la campagne de qualification pour l'EuroBasket 2009 puis l'EuroBasket 2009, les Championnats du Monde 2010, l'EuroBasket 2011, les Jeux olympiques 2012, l'EuroBasket 2013 et enfin la Coupe du Monde 2014. Sans oublier qu'à l'été 2008, il avait participé aux Summer Leagues NBA avant sa saison rookie. Alors, à 25 ans, il bénéficiera d'un programme spécialisé pour ne rejoindre l'équipe de France qu'un mois avant le début de la compétition à l'image des vétérans que sont Tony Parker et Boris Diaw. C'est après un voyage en Afrique du Sud le 1er août avec l'organisation affiliée à la NBA Basketball Without Borders qu'il rejoindra les Bleus en préparation.

Un mal pour un bien pour l'équipe de France qui devra compter sur un Nicolas Batum performant pour conserver son titre de champion d'Europe et se qualifier directement pour les Jeux olympiques de Rio. Et pour cela, il faudra que "Batman" soit reposé aussi bien physiquement que mentalement.

11 mars 2015 à 11:51
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