ÉQUIPE DE FRANCE
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CHAMPIONS D'EUROPE !

Frank Ntilikina France
Crédit photo : FIBA Europe

En battant la Lituanie 75-68 avec un Frank Ntilikina une nouvelle fois époustouflant, l'équipe de France a été sacrée championne d'Europe U18 et fait le doublé après le titre en U16 il y a deux ans.

Ils l'ont fait ! Comme les 88/89 il y a deux ans, la génération 98 (aidée par les 99 et 2000) a gardé son titre de champion d'Europe acquis à l'EuroBasket U16 2014. Cette fois-ci, les juniors français ont remporté le titre U18 à l'issue d'une belle campagne où ils ont terminé invaincu.

Mené par un Frank Ntilikina (31 points à 11/16, 4 rebonds, 3 passes décisives et 6 balles perdues pour 26 d'évaluation en 34 minutes) tout aussi exceptionnel qu'en demi-finale, l'équipe de France a mené de bout en bout contre la Lituanie, même si elle s'est fait peur en fin de match, pour finalement s'imposer 78 à 65.

Très intenses dès le départ, les Bleuets ont vite pris l'avantage grâce à l'activité du duo Bastien Vautier (6 points à 2/5 et 13 rebonds pour 15 d'évaluation en 27 minutes, pendant lesquelles les Français ont finit à +20) - Ivan Février (4 points à 2/7 et 4 rebonds pour 0 d'évaluation en 23 minutes), ce dernier ayant été préféré à Sekou Doumbouya dans le cinq majeur. L'entrée en jeu de ce dernier (15 points à 6/14, 9 rebonds et 5 balles perdues pour 12 d'évauation en 32 minutes) a donné encore plus de mordant aux Français qui ont pris 6 points d'avance (15-9) puis 8 sur un 3-points au buzzer de Frank Ntilikina à la fin du premier quart-temps (20-12). Avec un Arnoldas Kulboka encore très adroit (28 points à 10/21 en 38 minutes) dans le corner, les Lituaniens ont recollé au score (22-21) mais plusieurs lancers francs ratés les ont empêché de passer devant. Finalement, l'écart à la pause fut le même qu'à la fin du premier quart-temps (+8, 36-28) grâce à un nouveau tir primé au buzzer de Frank Ntilikina.

Ntilikina taille patron²

Après un festival du meneur strasbourgeois au coeur du troisième quart-temps - un 3-points puis un tir à mi-distance après un gros travail de dribble -, les joueurs de Tahar Assed-Liegeon ont compté 14 points d'avance (52-38) à 13 minutes de la fin. C'est à ce moment là que la Lituanie a pris le dessus, remontant petit à petit grâce à de nombreux stops. A cheval sur le deux et troisièmes quart-temps, les Baltes ont ainsi passé un 14-1 aux Français pour recoller à 1 point (53-52) à 9 minutes de la fin après deux lancers francs marqués par Gytus Masiulis (12 points à 2/9 et 8 rebonds pour 11 d'évaluation en 35 minutes). Tout restait à faire...

Ce scénario, les Bleuets l'avaient déjà vécu contre la Bosnie et l'Italie. Largement devants, ils ont vu leurs adversaires revenir à quelques possessions voire à leur hauteur. Mais jamais Frank Ntilikina n'a semblé trembler. Ou plutôt, jamais il n'a faibli. L'Alsacien a certes perdu quelques ballons (6 au final) mais il a pris les choses à son compte (29 points à 10/15 !) et réussi bon nombre de paniers aussi difficiles que décisifs. Avec leur cinq le plus fort, les Français ont repris le dessus même si la Lituanie a continué de les embêter avec une forte activité au rebond offensif. Sur l'espace de 1 minute 45 secondes de jeu, Ntilikina a marqué trois 3-points pour redonner 10 points d'avance aux siens (69-59). A 2 minutes 30 de la fin, l'écart était fait. L'expérience des Français a fait le reste et ils les Français l'ont finalement emporté 75 à 68.

Deux ans après le titre en U16, l'équipe de France est désormais championne d'Europe U18, confirmant tout le bien que l'on pense de cette génération 1998, désormais aidée par les 99 (Ivan Février sur ce tournoi) et 2000 (Sekou Doumbouya). Le parallèle, dont on vous parlait, avec la génération 88/89 (la dernière à avoir été championne d'Europe U18 et la seule avant les 1998 à avoir fait ce doublé U16/18), est plus que jamais d'actualité.

On souhaite à Frank Ntilikina et sa bande - sans oublier les absents ! - de vivre une aussi belle suite de carrière. Et on le souhaite bien évidemment au basketball français.

22 décembre 2016 à 20:26
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