FRANCE
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CDF (M) : LE PORTEL S'OFFRE LIMOGES ET LA FINALE !

CdF (M) : Le Portel s'offre Limoges et la finale
Crédit photo : Xavier Masson

Encore un exploit pour l'ESSM Le Portel en Coupe de France ! C'est cette fois le Limoges CSP qui a mordu la poussière dans le Pas-de-Calais en demi-finales (88-81).

Le Portel atteint sa première finale, la sixième pour une formation de Pro B dans l'Histoire de la Coupe.

Le Mans ? Maîtrisé dans les dernières secondes en seizièmes (69-68). Le Havre ? Presque aucun problème en huitièmes (82-73). L'ASVEL ? Renvoyée à ses chères études (et ses pronostics) en quarts (88-86). Autant dire que Limoges était prévenu avant de se rendre dans l'antre du Portel. Trois équipes de Pro A étaient déjà reparties bredouilles de Giraux-Sannier, le CSP ne voulait pas être la quatrième.

Et pourtant... Alors qu'ils avaient le match en main à la mi-temps (38-47), les hommes de Jean-Marc Dupraz n'iront pas en finale de la Coupe. La faute à un troisième quart-temps catastrophique (31-13), entamé par un 15-0 en quatre minutes infligé par l'actuel huitième de Pro B. Malgré le gros match de Jamar Smith derrière l'arc (22 points à 8/11 dont 6/8 à 3-points) et un retour du CSP à -3 dans le money-time, l'ESSM a tenu bon aux lancers, notamment par l'intermédiaire de Benoit Mangin (8 points et 7 passes), qui a scellé la victoire porteloise (88-81). Le Limoges CSP ne verra donc pas sa troisième finale en cinq éditions, vaincu par la fougue d'une équipe stelliste parfaitement emmenée par le trio Garry Chathuant (18 points à 7/14, 6 rebonds et 2 passes décisives) - Mathieu Wojciechowski (15 points à 6/9, 5 rebonds et 3 interceptions) - Jakim Donaldson (26 points à 11/13, 6 rebonds et 2 contres).

Eric Girard, revanchard et récidiviste

Deux jours seulement après un long déplacement perdu à Monaco et alors qu'elle n'avait jamais fait mieux qu'un huitième de finale (en 2011/12), c'est donc un nouvel exploit en lettres majuscules pour l'ESSM qui s'offre le luxe de rallier la finale de la Coupe de France. Une première pour un club de Pro B depuis Limoges en 2012. Un an auparavant, le CSP était déjà de la partie à Bercy contre Chalon. Et cela quelques mois seulement après l'éviction d'Eric Girard (fin janvier 2011), qui était probablement un poil revanchard à l'idée de jouer un mauvais tour à son ancien club... A noter que le technicien choletais atteint sa troisième finale dans la compétition et n'a perdu aucune des deux le siècle dernier avec Cholet Basket, en 1998 et 1999 (cette année-là contre... Strasbourg).

Après Levallois (1998), Strasbourg (1999), Orléans (2006), Nanterre (2007) et donc Limoges (2012), Le Portel devient ainsi la sixième formation de l'antichambre à accomplir cette performance. Le 3 mai prochain à la Halle Carpentier, le club pas-de-calaisien essayera de scalper une cinquième équipe de l'élite cette saison et tentera surtout ce que ses cinq prédécesseurs de Pro B n'ont pas réussi à faire : déjouer les pronostics jusqu'au bout et soulever le Trophée Robert Busnel. L'ESSM connaîtra son adversaire mardi 7 avril prochain à l'issue de la deuxième demie entre Strasbourg et Dijon (Rhénus, 20h30). Mais la SIG et la JDA sont d'ores et déjà prévenues : la finale sera tout sauf une partie de plaisir.

Avec Alexandre Lacoste

02 avril 2015 à 22:49
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QUI A ÉCRIT CE PAPIER ?
EMILE VAIZAND
Je gazouille sport. Mais pas que...Blagues pourries assumées.
Emile Vaizand
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