FRANCE
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EUROCHALLENGE : LE MANS AU FORCEPS

EuroChallenge : Le Mans au forceps
Crédit photo : JP Carlier

L'EuroChallenge démarre bien pour les clubs français.

Après Nanterre en Finlande en début de soirée, Le Mans a également ouvert son compteur de victoire dès la première journée de la petite Coupe d'Europe. A l'issue d'un match en dents de scie et grâce à un gros money-time, le MSB s'est finalement imposé à domicile face aux Giants d'Anvers : 72 à 66.

Les mauvaises langues diront que l'EuroChallenge est ces derniers temps la seule compétition européenne où les clubs français peuvent rivaliser et espérer décrocher un trophée continental. Toujours est-il qu'en attendant la suite des (beaux) parcours des cinq représentants tricolores demain en Eurocup - où la France a désormais de sérieux atouts entre les mains - les deux formations de l'Hexagone engagées cette saison en C3 se sont imposées d'entrée de jeu ce mardi soir. Si la JSF Nanterre a solidement maitrisé son entrée en lice à Kataja, ce fut bien plus compliqué pour le club manceau dans son fief d'Antarès contre Anvers. Déjà défaits à deux reprises sur ses trois réceptions en Pro A, le MSB a évité dans les derniers instants un nouveau revers devant ses supporters.

Dès le début de la partie (18-22 après dix minutes), les joueurs d'Erman Kunter ont tremblé face au club belge, emmené par son intérieur international Jean-Marc Mwema (11 points, 11 rebonds). Mais relancé par six unités consécutives de Mouphtaou Yarou (8 points, 5 rebonds) au début du deuxième quart-temps (24-24, 15e), le MSB rassurait et finissait fort avant l'entracte pour mener 39-29 à la pause, sa plus grosse avance de la soirée. Les partenaires de Shy Ely (13 points à 5/10, 6 passes) venaient alors d'infliger un 21-7 en dix minutes aux Belges... qui leur rendirent aux retours des vestiaires : 6-21 au cours de la troisième période (45-50).

Revenus au contact au coeur de l'ultime quart-temps (52-54, 34e), les Manceaux n'en avaient pourtant pas fini avec leur tour de montagnes russes, puisque le cinquième du championnat belge leur remettait la pression avec un +9 à quatre minutes du terme (54-63). Piquée au vif et beaucoup moins dispendieuse (12 balles perdues contre 20), la formation sarthoise a finalement repris sa marche en avant, et terminé en trombe en infligeant un 18-3 aux Belges pour s'imposer 72-66. Grand artisan de ce money-time réussi (8 unités inscrites sur 18), Michal Ignerski n'a pas seulement été clutch, puisqu'il a tout simplement été l'homme du match. Quart de finaliste de l'EuroChallenge l'an passé avec Samara, l'intérieur polonais a compilé 18 points à 7/12 et 4 rebonds en 25 minutes.

Grâce à son trentenaire, le MSB se relance définitivement, trois jours après son succès en championnat à Châlons-Reims. Samedi prochain en Pro A face à l'épouvantail strasbourgeois, les Sarthois auront l'occasion d'aligner trois succès de rang pour la première fois de la saison. Et de regoûter à une victoire à la maison. A moins qu'Antarès soit une nouvelle fois rassasiée en EuroChallenge, mardi prochain, face aux Finlandais du KTP Kotka, larges vainqueurs dans le même temps des Italiens de Biella (108-95, sans prolongation).

04 novembre 2014 à 22:17
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EMILE VAIZAND
Je gazouille sport. Mais pas que...Blagues pourries assumées.
Emile Vaizand
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