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EUROCHALLENGE : NANTERRE CONTRE FRANCFORT AU FINAL FOUR

EuroChallenge : Nanterre contre Francfort au Final Four
Crédit photo : FIBA Europe Vincenzo Tasco

Depuis hier soir, le Final Four de l'EuroChallenge est au complet.

Qualifiée jeudi dernier à Brindisi, la JSF Nanterre attendait de connaitre l'identité de son prochain adversaire qu'elle affrontera en demi-finales le 24 avril prochain. Ce sera donc le club allemand des Fraport Skyliners de Francfort.

A égalité avec le BC Enisey Krasnoyarsk après les deux premières manches de son quart de finale, Francfort est revenu du diable vauvert mardi soir pour décrocher son ticket lors d'une belle décisive disputée sur son parquet. Mené de 19 points à la mi-temps, après un deuxième quart-temps totalement russe (11-31), le septième de Bundesliga a connu jusqu'à 21 longueurs de retard au tout début du deuxième acte (25-46). Mais les Skyliners ont totalement renversé la situation dans la troisième période (remportée 33-15), passant notamment un 19-2 à Krasnoyarsk en à peine quatre minutes au milieu du quart-temps (51-54, 26e).

Portée par son axe 1-5 Justin Cobbs (19 points à 9/10 aux lancers, 8 passes, 3 rebonds et 7 fautes provoquées) - Johannes Voigtmann (26 points à 9/10 aux tirs et 8/8 aux lancers, 7 rebonds, 3 passes et 10 fautes provoquées), l'équipe allemande s'est ensuite montrée solide en fin de match pour reprendre les commandes sur un 8-0 (76-71, 38e). Francfort s'est finalement imposé 85 à 80 et rejoint Kyle Weems & Nanterre ; mais aussi le Trabzonspor et l'Energia Târgu Jiu, qui a également remporté son match d'appui dans sa salle hier soir face au Mans.

Impériale dans son groupe K au Last 16 (5v-1d) - gagnant à l'extérieur ses deux derniers matchs en double prolongation ! - l'équipe basée à Francfort-sur-le-Main a tenu son rang en quarts. Troisième meilleure défense de l'EuroChallenge juste devant la JSF (74,9 points encaissés contre 75,1), la formation allemande a donc pu compter sur ses deux meilleurs éléments cette saison en C3. Meneur états-unien de 24 ans, Justin Cobbs est le sixième marqueur et le quatrième passeur de la compétition (17,1 points et 6,4 passes) ; tandis que le pivot allemand Johannes Voigtmann (22 ans) en est le onzième scoreur, le huitième rebondeur et le deuxième joueur le plus adroit (15,7 points à 64% et 7,1 rebonds).

Dans leur sillage, les Skyliners réalisent le meilleur parcours européen de leur Histoire. Et de loin, puisque le club fondé en 1999 n'a jamais fait mieux qu'un huitième de finale de Coupe Saporta (C2) en 2000. Vainqueur de la Coupe d'Allemagne la même année, champion 2004 puis finaliste en 2005 et 2010, Francfort revit cette saison après trois années sans playoffs en BBL. Sous les ordres du Canadien Gordon Herbert, ancien technicien du Paris BR (2004-06) et de l'Elan Béarnais (2006/07), les Allemands affichent une bonne forme actuelle en championnat (13v-12d, 7e), après un début d'exercice compliqué (2v-7d). Toujours en vie en Europe, les Fraport Skyliners sont le troisième club germanique à atteindre le Final Four de l'EuroChallenge, après le BC Göttingen (victoire 2010) et l'EWE Baskets Oldenburg (troisième 2013).

Francfort affrontera donc la JSF Nanterre en demi-finales le 24 avril prochain. Deux jours plus tard, l'heureux élu croisera la route du vainqueur de l'autre affiche entre les Turcs du Trabzonspor et les Roumains de Târgu Jiu. Pour que le décor soit entièrement planté, reste maintenant à savoir où aura lieu ce Final Four. Chacun des participants peut faire acte de candidature pour l'organiser. A ce titre, Francfort serait d'ailleurs un candidat très crédible. Sa Fraport Arena d'une capacité de 5002 personnes - mais il n'y en avait que 1600 hier soir... - a récemment accueilli le premier tour de Coupe Davis entre la France et l'Allemagne. Mais on espère bien sûr que ce Final Four aura lieu sur le sol français - pourquoi pas à Paris ? Candidatures (ou non) et annonce officielle, on en saura plus dans les jours à venir.

Les résultats des quarts de finale de l'EuroChallenge :

  • Energia Târgu Jiu 2-1 Le Mans SB (84-60, 68-79, 79-64)
  • JSF Nanterre 2-0 Enel Basket Brindisi (80-68, 77-72)
  • Fraport Skyliners 2-1 BC Enisey Krasnoyarsk Territory (77-74, 68-78, 85-80)
  • Trabzonspor Medical Park 2-0 Avtodor Saratov (94-88, 100-73)
18 mars 2015 à 10:25
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QUI A ÉCRIT CE PAPIER ?
EMILE VAIZAND
Je gazouille sport. Mais pas que...Blagues pourries assumées.
Emile Vaizand
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