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QUI SONT LES AGENTS DES BASKETTEURS FRANÇAIS ?

Bouna Ndiaye et Jérémy Medjana
Crédit photo : Stade 2

Ils sont chaque week-end dans les salles de Pro A et tous les jours au bout du fil avec coachs, joueurs, dirigeants. Ce sont les agents de joueurs et de coachs. Mais qui sont-ils ?

Acteurs importants du basketball français, ils font un métier souvent décriés. Ils, ce sont les agents. Ils représentent les intérêts des joueurs et joueuses du basketball professionnel. Leur fonction numéro une est de trouver un contrat à leurs clients (joueur et coach), d'assurer les négociations puis le suivi tout au long de ce contrat.

Aux Etats-Unis, comme les salaires, les agents des joueurs sont connus et leur nom figurent sur la plupart des "fiches joueurs" de sites Internet spécialisés. En France, ils sont une petite vingtaine à se partager le gros du marché, c'est à dire les joueurs évoluant en Pro A et dans les principaux championnats étrangers, sans oublier les plus grosses joueuses françaises.

Leur visage est souvent inconnu du grand public, à part ceux de Bouna Ndiaye et Jérémy Medjana. Ce sont les deux agents les plus médiatiques en France grâce au renom de leurs clients. Ils représentent une bonne partie des meilleurs joueurs français. Leur société, Comsport, a connu un été historique avec la signature de contrats records pour Nicolas Batum, Rudy Gobert, Evan Fournier et Ian Mahinmi en NBA. Depuis une douzaine d'années, ils récupèrent le plus souvent les prospects évoluant en France (pas que Français, comme en témoigne le Suisse Clint Capela) pouvant être draftés. Mais pas que. Grâce également au travail d'autres agents salariés, comme Florian Collet, ils représentent des joueurs français évoluant ailleurs en Europe (Antoine Diot, Rodrigue Beaubois), en LNB (Lahaou Konaté, Axel Julien, Christophe Léonard, Loïc Akono, Valentin Bigote et bien d'autres) ou encore étrangers (Louis Campbell, Benjamin Smith) sans oublier les filles, ce dont s'occupe en particulier Jérémy Medjana. Quasiment toutes les joueuses de l'équipe de France (Céline Dumerc, Sandrine Gruda, Olivia Epoupa, Marine Johannès, Valériane Ayayi, Isabelle Yacoubou etc.) sont sous l'égide Comsport.

Ces dernières années, Comsport s'est aussi lancé dans le football. Mais dans un entretien accordé au JDD, Bouna Ndiaye a reconnu le manque de loyauté dans ce milieu où son activité décline selon l'hebdomadaire. Peu importe, l'avenir de l'agence semble doré puisque des joueurs d'avenir comme Youssoupha Fall, Petr Cornelie, David Michineau, Jonathan Jeanne, Olivier Cortale, Abdoulaye Ndoye, Warren Woghiren, Issa Dieng et (surtout) Sekou Doumbouya sont représentés par l'agence.

Au rayon des prospects, Pedrag Materic et l'agence BeoBasket, de loin la plus puissante d'Europe, ont fait une belle percée sur le marché français. En dénichant des contrats dans des équipes européennes de top niveau, l'agence BeoBasket a séduit plusieurs jeunes joueurs et représente ainsi aujourd'hui Joffrey Lauvergne, Léo Westermann, Thomas Heurtel ou encore Edwin Jackson. Mais elle est aussi parvenue à s'installer en NBA en faisant signer plusieurs jeunes français via la Draft (Livio Jean-Charles, Damien Inglis, Timothé Luwawu-Cabarrot) et en cours de saison comme Joffrey Lauvergne et Axel Toupane. En France, comme Comsport, BeoBasket s'est diversifié. Des joueurs américains (DeMarcus Nelson, LaQuinton Ross, Kyle Gipson, Adrian Uter, Nik Caner-Medley...) sont placés en Pro A régulièrement par l'agence et des jeunes joueurs français (Alexandre Chassang, Léopold Cavalière, Alpha Kaba, Amine Noua, Adam Mokoka...) continuent de la rejoindre, rejoignant ainsi un contingent déjà important (Mickaël Gelabale, Amara Sy, Nicolas Lang, Paul Lacombe, Pape Sy, Wilfried Yeguete...). Globalement, BeoBasket est très présent à l'ASVEL et l'AS Monaco.

Ces agences ne sont pas les seules options pour atteindre le très haut niveau. Frank Ntilikina a ainsi choisi d'être représenté par Olivier Mazet qui s'occupe également de Guerschon Yabusele, drafté au premier tour par les Boston Celtics l'an passé. Depuis quelque temps, Olivier Mazet représente l'international français Charles Kahudi, qui était auparavant chez BeoBasket. Depuis bien plus longtemps, Jérémy Nzeulie est également son client.

D'autres agents se sont aussi fait comme spécialité de placer des joueurs étrangers en France, se partageant les commissions avec les agences étrangères. Yorick Hachemi représente ainsi Blake Schilb, qu'il a longtemps fait signer dans le championnat de France avant que ce dernier ne s'engage à Galatasaray, en Turquie, jouant ainsi l'EuroLeague. En LNB, il place chaque année des dizaines de joueurs de l'équipe championne de France au plus petit club de Pro B. Il s'occupe également des intérêts de joueurs français, comme Ilian Evtimov. 

François Lamy, qui partage son temps entre la Bretagne et la Lituanie, s'est fait connaître pour avoir porté le cas de la réglementation "JFL" de la LNB devant la Commission Européenne. Il travaille en France en collaboration avec l'agence espagnole YouFirst et place de nombreux joueurs à Nanterre, après avoir longtemps été bien représenté à Poitiers (Pierre-Yves Guillard, Guillaume Costentin). C'est ainsi que Bathiste Tchouaffe, capitaine de la génération 1998 championne d'Europe U16 puis U18, est représenté par YouFirst, tout comme Mathias Lessort, l'un des jeunes Français à suivre.

Nicolas Paul a lui représenté pendant des années les joueurs passés par le centre de formation du Havre. Parmi eux, on retrouve entre autre Fabien Causeur. C'est lui aussi qui travaillait avec Ricardo Greer durant sa longue carrière. Cette saison, il a également placé l'Islandais Martin Hermannsson à Charleville-Mézières. Et ce dernier fait un carton.

Pascal Levy est aussi un agent au nom plutôt connu. Il a commencé dans les années 1990, permettant à de jeunes potentiels de région parisienne de rejoindre des centres de formation en province, comme Sambou Traoré, Raphaël Desroses ou le regretté Pape Badiane. Il y a trois ans, il s'est associé avec Hirant Manakian pour créer "Fusion Sports". Leurs clients principaux sont Thabo Sefolosha (depuis 12 ans) et Adrien Moerman mais ils s'occupent aussi entre-autre de Jean-Denys Choulet, Ousmane Camara, Arthur Rozenfeld ou Elie Okobo, meilleur jeune de Pro A sur la première partie de saison. Sinon, ils gèrent la montée en puissance de Moustapha Fall. Jusqu'à une signature prochaine dans un club d'EuroLeague ? Au total, ce sont quelques dix-sept joueurs évoluant en Pro A qui sont représentés par l'agence, quasiment autant que Comsports et un peu plus que BeoBasket.

Au rayon des agents installés sur le marché depuis de nombreuses années, on retrouve aussi Wassim Boutanos. Après s'être longtemps occupé de la carrière de Stéphane Risacher, il a pris en charge celle de Nando De Colo, aujourd'hui l'un des joueurs les plus payés du Vieux Continent.

Comme Wassim Boutanos, Christophe Bergez Au Maire a un client numéro 1 dans son portefeuille de joueurs : Florent Piétrus. Mais son activité est diverse puisque le Basque est dans la boxe et représente le boxeur Tony Yoka, champion olympique à Rio des plus de 91 kg.

Parmi les agents qui sont apparus plus récemment, on retrouve par exemple Yann Balikouzou. Avec l'aide de son associé Téo Kossingou, il a récemment placé Ivan Almeida à Cholet ou Souleyman Diabaté en Macédoine. Yakhouba Diawara fait figure de gros C.V. parmi ses clients mais il s'intéresse également aux jeunes prometteurs comme Kevin Cham, meneur de jeu né en 1998 champion des Etats-Unis au lycée (qui joue désormais en Espagne).

Comme lui, Julien Durecu se fait connaître petit à petit en plaçant des joueurs qui marchent bien en France. Il a dans ses clients Joe Burton, le pivot de Roanne MVP de Pro B la saison passée, DaShaun Wood, Darryl Watkins, Chris Otule... Il est actif au MSB où il a signé cette saison Ryan Pearson. Basé à Rouen, il a placé des joueurs dans le club local (l'Islandais Haukur Palsson, Jon Fairell et Derrick Colter. Il a aussi quelques joueurs français. Parmi eux, William Howard est celui qui monte en puissance.

Au cours de sa carrière, Andrew Albicy est lui toujours resté fidèle à Ayité Ajavon. Ce dernier a placé plusieurs de ses joueurs en Pro A, comme Gary Florimont (Nancy) ou encore Rémi Lesca (Paris-Levallois).

Dernièrement, Miloud Dahine vient de faire signer à Boulazac Claude Bergeaud, ce dernier remplaçant Antoine Michon, également représenté par Miloud Dahine. Ce lien avec le BBD est important puisque Marc-Antoine Pellin, Alexis Tanghe, Anthony Roberson et Maxime Zianveni sont dans son agence "Elite Sports". Parmi ses autres clients de renom, il compte Yakuba Ouattara, Clément Cavallo et Romain Duport.

Enfin, Guillaume Althoffer est un agent représentant de longue date des joueurs du championnat de France comme Edouard Choquet, Antoine Eïto, Mohamed Hachad, Benoit Mangin, Steffon Bradford... Très présent dans les divisions nationales et à Fos-sur-Mer (Karim Atamna, Bill Clark,) où il organise un camp pour ses joueurs l'été, il a suivi pendant des années la carrière de Stephen Brun.

Enfin, la plupart des coachs ont eux aussi des agents. Laurent Cabut en représente des fameux comme Erman Kunter, Henrik Dettmann (et son assistant Lassi Tuovi) ou Rémy Valin. Mais aussi des plus jeunes comme Laurent Foirest, qui réussit à Quimper en Nationale 1. Mais il s'occupe également de joueurs, tel qu'Isaïa Cordinier, l'arrière d'Antibes drafté par les Atlanta Hawks en juin dernier.

09 janvier 2017 à 11:45
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QUI A ÉCRIT CE PAPIER ?
GABRIEL PANTEL-JOUVE
Tout ça pour mettre une balle dans un cercle.
Gabriel Pantel-jouve
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