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FRANCE
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UNE LÉGENDE S'EST ÉTEINTE

Une légende s'est éteinte
Crédit photo : Hervé Bellenger

Bien triste nouvelle pour le basketball français.

L'une de ses légendes, Alain Gilles, s'est éteinte à l'âge de 69 ans des suites d'un cancer. "Monsieur Basket" restera comme le meilleur joueur français avant l'arrivée du tout professionnalisme et de la Ligue Nationale de Basket (LNB) en 1987.

Né à Roanne juste avant l'armistice de 1945 (le 5 mai), celui qui a été élu meilleur basketteur français du XXe siècle par un panel de joueurs, entraîneurs et journalistes interrogés par Maxi-Basket en 2000 a fait le bonheur de la Chorale puis de l'ASVEL pendant 23 saisons entre 1962 et 1986. Il a remporté huit fois le titre de champion de France sans jamais quitter le championnat de France malgré des offres du Real Madrid ou de Bologne. Auteur de son premier match sénior à l'âge de 15 ans, international à 17 ans (le 24 novembre 1962), il a joué à 160 reprises en sélection nationale entre 1962 et 1977.

"Je suis arrivé à l'ASVEL en 1986, il avait 41 ans. Il s'entraînait parfois avec nous et c'était encore parfois le meilleur", déclarait Vincent Collet dans la vidéo à voir ci-dessous.

Depuis quelques années, le Chevalier de la Légion d'Honneur vivait à Saint-Jean-le-Sec à côté de Montpellier où il avait entraîné en Pro A entre 1990 et 1993. L'éternel numéro 4 faisait de temps à autres des apparitions sur la scène locale avant de tomber gravement malade. Son décès suit celui d'une autre immense légende du basketball français, André Buffière, disparu au mois d'octobre.

La rédaction de BeBasket adresse ses sincères condoléances à la famille d'Alain Gilles.

Palmarès (via FFBB) :

Collectif :
- Champion de France : 1966, 1968, 1969, 1971, 1972, 1975, 1977, 1981
- Vainqueur de la Coupe de France : 1967, 1984
- Champion du Monde Militaire : 1964
 
Individuel :
- Meilleur joueur du championnat de France : 1964, 1965, 1967, 1968, 1969, 1971, 1972 et 1975
- Sélection Equipe d'Europe : 1970 et 1972
- Meilleur Marqueur Français : 1971 (25,5 points)

18 novembre 2014 à 21:11
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