FRANCE
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VASCO EVTIMOV ANNONCE SA RETRAITE

Crédit photo : Sébastien Grasset

Le cri "Opa" ne résonnera plus sur les parquets européens.

Il n'était plus apparu en match officiel depuis le 2 mai 2015, date de l'élimination du Levski Sofia en quart de finale des playoffs du championnat bulgare par Cherno More. A 39 ans, Vasco Evtimov vient d'officialiser sa retraite sportive par le biais des réseaux sociaux.

"J'annonce officiellement que je ne jouerai plus au basket. Cela m'a pris un an pour réaliser que je ne pouvais pas continuer. J'aimerais remercier ma famille, mes parents et mon frère qui m'ont soutenu dans les bons et mauvais moments. A mes anciens coéquipiers, mes entraîneurs et mes amis les plus proches, merci pour tout. Je suis impatient de devenir coach dans un futur proche et de partager mon expérience avec la nouvelle génération. J'ai eu tellement de surnoms pendant ma carrière : Big Vas, OPA, Beast, Bigmov, Chicho Beef, Mr Double Double, Big Head, Big Fella... I am out !"

Une avalanche de surnoms qui est à l'image de son parcours sportif : riche en qualité et en quantité. Formé à North Carolina, avec qui il participa à deux Final Four NCAA, Vasco Evtimov a évolué dans dix pays différents depuis ses débuts professionnels en... 1997 (France, Grèce, Italie, Russie, Espagne, Slovénie, Bulgarie, Ukraine, Chypre et Allemagne).

Artisan majeur du triomphe de Maroussi lors de la Coupe Saporta 2001 (13,6 points et 12,6 rebonds), habitué de l'Euroleague (56 apparitions) dont il fut d'ailleurs désigné d'une journée en janvier 2007 (38 d'évaluation avec Bologne), le natif de Sofia est aussi le seul joueur qui a disputé l'EuroBasket sous les couleurs de deux sélections différentes : d'abord avec l'équipe de France (32 sélections) en 2001 puis avec la Bulgarie en 2009.

Unaniment reconnu comme un pivot combatif et intelligent, excellant dans l'art du rebond, Vasco Evtimov a donc annoncé son intention de se reconvertir dans le coaching à destination des jeunes. A commencer peut-être par son fils, Nicholas, international U16.

"Une carrière impresionnante, mais plus que ça, l'exemple d'un vrai professionnel" lui a rendu hommage son frère, le Choletais Ilian Evtimov. "Je n'ai jamais vu quelqu'un plus passionné que toi ou avec une meilleure éthique de travail. Tu seras un entraîneur exceptionnel avec tout le savoir que tu partageras mais surtout grâce à ta passion."

Le parcours de Vasco Evtimov :

  • 1996/97 : North Carolina (NCAA)
  • 1997/98 : Pau-Orthez
  • 1998/99 : North Carolina (NCAA)
  • 1999/00 : Dafni Athènes (Grèce)
  • 2000/01 : Maroussi (Grèce)
  • 2001/02 : Fortitudo Bologne (Italie)
  • 2002 : Ural Great Perm (Russie)
  • 2002/03 : ASVEL Lyon-Villeurbanne
  • 2003/05 : Séville (Espagne)
  • 2005 : Virtus Rome (Italie)
  • 2005 : Union Olimpija Ljubljana (Slovénie)
  • 2006 : Capo d'Orlando (Italie)
  • 2006/07 : Climanio Bologne (Italie)
  • 2007/08 : Valladolid (Espagne)
  • 2008 : Levski Sofia (Bulgarie)
  • 2008/09 : Reggio Emilia (Italie)
  • 2009 : Khimik Youzhne (Ukraine)
  • 2009 : Levski Sofia (Bulgarie)
  • 2009/10 : Panionios Athènes (Grèce)
  • 2010 : AEL Limassol (Chypre)
  • 2010/11 : Mitteldeutscher BC (Allemagne)
  • 2011 : Paris-Levallois
  • 2011/12 : Levski Sofia (Bulgarie)
  • 2012/13 : Limoges CSP
  • 2013/14 : BC Orchies (Pro B)
  • 2015 : Levski Sofia (Bulgarie)

Son palmarès :

  • Champion de France en 1998
  • Vainqueur de la Coupe Saporta en 2001
  • All-Star de Pro A en 2002
  • Vainqueur de la Supercoupe de Slovénie en 2005
23 octobre 2016 à 14:22
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