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FRANK NTILIKINA GAGNE SON DUEL FACE À DENNIS SMITH JR.

Crédit photo : NBAcom

LeBron James les avait comparés, arguant que les Knicks auraient dû drafter Dennis Smith Jr. plutôt que le Frenchie. Sur le terrain cette nuit, Ntilikina tenait sans doute à montrer que New-York ne s'était pas trompé en le sélectionnant.

Le Français a doublement gagné cette nuit. Collectivement d'abord, puisque les Knicks ont enfin goûté la victoire en 2018, 100-96 à Dallas, mais aussi parce qu'il a légèrement dominé son vis-à-vis. Et si ce duel de meneurs rookie entre Frank Ntilikina, 8e choix de la Draft, et Dennis Smith Jr, 9e, était tant attendu, c'est à cause des déclarations de LeBron James il y a deux mois. Le "King" avait confié que les Knicks auraient dû choisir Smith Jr, finalement sélectionné par les Dallas Mavericks, plutôt que le Français. Un accrochage l'avait ensuite opposé à Ntilikina et Enes Kanter le match suivant.

Cet épisode était-il dans la tête du jeune Français au moment d'entrer en jeu cette nuit, malgré les liens d'amitié qui l'unissent à Smith Jr. ? Sur le parquet des Mavericks, l'ancien Strasbourgeois a en tout cas fait admirer les qualités pour lesquelles les Knicks l'ont choisi. De la défense, comme ce contre autoritaire sur J.J. Barea (voir ci-dessous), et une implication dans tous les secteurs du jeu. Malgré une certaine maladresse, il termine 7 avec points à 3/8 (dont 1/2 à 3-points), 7 rebonds, 5 passes décisives et 2 contres en 25 minutes. Dennis Smith JR s'en tire lui avec 11 points à 5/14, 5 passes et 3 rebonds.

Joffrey Lauvergne, l'autre Français en tenu de travail cette nuit, a été très discret dans la défaite des Spurs face à Portland. 2 points, 1 rebond et 1 passe pour le pivot international. Tony Parker, comme Kahwi Leonard, était laissé au repos.

Tous les résultats de la nuit en NBA :

- Dallas Mavericks - New York Knicks : 96-100
- Phoenix Suns - Oklahoma City Thunder: 114-100
- Portland Trail Blazers - San Antonio Spurs : 111-110
- LA Lakers - Atlanta Hawks : 132-113

08 janvier 2018 à 08:18
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