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ADRIAN UTER EST À ROUEN, LE CAS AKINGBALA EN SUSPENS

Adrian Uter est à Rouen, le cas Akingbala en suspens
Crédit photo : FIBA

Le soleil a disparu sur Rouen.

Après sa superbe entame de championnat (deux succès au Mans et contre l'Elan Béarnais), le SPO a été corrigé à trois reprises par Limoges, Bourg-en-Bresse et Gravelines-Dunkerque. De quoi pousser l'entraîneur Christophe Denis à un changement dans son effectif.

Attendue depuis près d'un mois, l'arrivée d'Adrian Uter (2,00 m) à Rouen est désormais pratiquement acquise. Retardé par l'obtention de son visa de travail, le Jamaïcain a débarqué lundi, à l'occasion de son trentième anniversaire, en Normandie.

Intérieur massif, Adrian Uter défendait la saison dernière les couleurs de Cantù en Italie. Efficace en Lega (8,3 points à 56%, 4,6 rebonds et 1 passe décisive pour 9,3 d'évaluation), il avait surtout crevé l'écran en Eurocup (12,3 points à 55%, 6,3 rebonds et 1,3 passe décisive pour 15,3 d'évaluation), et notamment à l'occasion de deux rencontres contre Nanterre (39 points, 21 rebonds et 18 fautes provoquées pour 55 d'évaluation), commentées par... Christophe Denis. Dithyrambique au micro de L'Equipe 21 au sujet de l'ancien joueur de Saint-Vallier (5,6 d'évaluation en 11 matchs de Pro B en 2007/08), le technicien rouennais a été tout surpris le mois dernier de le retrouver parmi les joueurs libres.

« Ça m'a alerté quand son nom est arrivé sur une liste d'agent » a t-il expliqué à Paris-Normandie. « A la sortie d'une belle saison, il avait certaines prétentions financières, raconte Christophe Denis. Il a refusé, refusé sans se rendre compte que le marché changeait. Beaucoup de joueurs US, recalés des camps NBA, sont arrivés sur le marché et c'était trop tard pour lui. »

Toutefois, Adrian Uter ne sait pas encore quand il pourra endosser le maillot du SPO. Auteur d'une grande partie de sa carrière en Israël, l'enfant de Kingston reste soumis au bon vouloir de la DNCCG puisque la masse salariale de Rouen est encadrée.

« On n'a aucune certitude ni garantie par rapport à une qualification car nous n'avons peut-être pas la liberté de faire ce qu'on veut . Pour l'instant, il ne sera qu'un partenaire d'entraînement. En espérant qu'il puisse devenir autre chose très rapidement. »

L'arrivée d'Adrian Uter devrait ainsi sceller le sort d'Akin Akingbala, extrêmement décevant depuis le début de saison (1,3 point à 40% et 1 rebond pour 0,8 d'évaluation en 10 minutes de moyenne). A court physiquement, le champion de France 2011 s'entraîne même depuis le début de la semaine dernière à l'écart du groupe pour suivre un programme individuel spécifique.

Mais, il y a quelques semaines, les négociations devant aboutir au départ du Nigérian ont échouées. L'ancien point de fixation du SLUC Nancy reste ainsi toujours lié à Rouen et, selon Paris-Normandie, entend bien "faire valoir son contrat". Un casse-tête en perspective pour le SPO ?

28 octobre 2014 à 16:59
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