PRO A
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ET À LA FIN, C'EST LE MANS QUI GAGNE !

Et à la fin, c'est Le Mans qui gagne
Crédit photo : FIBA Europe Claire Macel

Incroyable troisième quart de finale de la Leaders Cup ! Alors qu'ils se rencontraient pour la deuxième fois cette semaine, Le Mans et Nanterre ont livré une partie interminable ce vendredi soir.

Au terme de trois prolongations (!), c'est le MSB qui a arraché la victoire, sur le score de 98 à 96.

Inséparables. Trois jours après le premier acte joué à Maurice-Thorez en EuroChallenge, Le Mans et Nanterre ont fait durer le plaisir à Disneyland dans le remake de la finale 2014 de la Leaders Cup. Si la JSFN avait fait le premier pas mardi, c'est cette fois le MSB qui a rompu leur longue union, après 95 minutes de compétition commune cette semaine. Et pourtant, les Manceaux auraient pu plier l'affaire beaucoup plus tôt. Porté par un trio Daniel Ewing (18 points à 6/10 et 4 passes) - Charles Kahudi (15 points à 7/14 et 6 rebonds) - Michal Ignerski (18 points à 8/21 et 6 rebonds), le MSB avait pris la poudre d'escampette sur un 11-2 en fin de premier quart-temps (21-13) et s'était envolé après un 14-0 passé entre la 16e et la 19e minute (45-25).

Avec vingt points d'avance à la mi-temps (47-27) puis juste après les citrons (51-31, 22e), le divorce semblait consommé. Que nenni ! Jamal Shuler (25 points à 9/19 dont 6/11 à 3-points, 5 rebonds et 3 passes), Mykal Riley (22 points à 9/18, 7 rebonds et 4 passes) et Kyle Weems (19 points à 7/19, 12 rebonds et 3 passes) unissaient leurs efforts pour renverser de manière stupéfiante la tendance. Après seulement quatre minutes dans l'ultime période, la JSFN était repassée en tête (57-58) !

Le tenant est toujours en vie

Mais il était écrit que les deux formations ne se sépareraient pas. Alors ni dans la fin du temps réglementaire (68-68), ni durant deux périodes supplémentaires (77-77 puis 87-87), Sarthois et Franciliens ne se sont esquivés. Avec 9 de ses 12 points dans la deuxième prolongation, Rodrigue Beaubois avait pourtant fait le forcing. En vain, malgré de belles occasions, personne n'avait réussi à tuer le match. Même après un tir primé de Charles Kahudi à la 52e minute (sic), offrant un +4 au MSB (95-91), plus gros écart du match depuis le retour nanterrien au début de quatrième quart, Jamal Shuler et Mykal Riley lui répondaient dans une fin de partie étouffante (96-95).

Finalement - puisque toute bonne chose qui dure a quand même une fin - c'est Daniel Ewing qui a été décisif, en provoquant deux fautes importantes dans la dernière minute de la troisième prolongation. Avec ses 3/4 aux lancers, il n'avait pas totalement mis à l'abri le MSB mais Riley a échoué dans son énième tentative. Score final : 98-96 après 55 minutes !

Il n'y aura donc pas eu de revanche vis-à-vis de la finale de l'an dernier, mais un bien bel upset sur le papier. La JSF Nanterre, deuxième de Pro A et qualifiée en première position à la mi-saison, est la première tête de série à sortir dès les quarts de finale. Présent in extremis pour défendre son titre, Le Mans poursuit quant à lui sa route et atteint pour la quatrième fois de suite - avec la Semaine des As 2012 - les demi-finales dans cette compétition.

20 février 2015 à 20:53
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EMILE VAIZAND
Je gazouille sport. Mais pas que...Blagues pourries assumées.
Emile Vaizand
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