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LE MANS S'OFFRE CHRIS LOFTON

Le Mans s'offre Chris Lofton
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A la recherche d'un arrière pour remplacer Jason Westrol, Le Mans a engagé un joueur référencé.

Il s'agit de Chris Lofton, un joueur capable de mettre 61 points dans un match de championnat turc.

Oublié, les erreurs de casting Jermaine Marshall puis Jason Westrol, Le Mans frappe fort en engageant l'expérimenté Chris Lofton (1,88 m, 29 ans). L'Américain débarque du réputé championnat turc puisqu'il défendait depuis deux saisons les couleurs du Beşiktaş Istanbul. 

Non drafté à sa sortie de l'Université du Tennessee en 2008 malgré quelques faits importants (meilleur joueur de l'Etat du Kentucky en lycée en 2003/04, MVP de la conférence SEC en 2006/07 et recordman du nombre de 3 points marqués de l'université), le natif de Maysville (Kentucky) lança sa carrière en Turquie à Mersin BB. Auteur d'énormes cartons avec le Büyükşehir Belediyes comme ses 47 points contre le Fenerbahçe Ülker (13/20 à 3 points) ou ses 61 pions face au TED Kolejliler (17/22 à 3 points), le super scoreur avait fait des ravages en TBL. Parti ensuite dans la prestigieuse ACB espagnole la saison suivante, le Kentuckien porta la tunique du Caja Laboral Baskonia durant quelques matchs avant de signer à l'Estudiantes Madrid.

De retour aux Etats-Unis en D-League en 2010 au sein d'Iowa Energy, il quitta l'équipe en cours de saison pour signer au Lokomotiv Kuban. L'aventure russe tourna court puisque au bout de seulement deux mois, il quitta le club. De retour à l'Estudiantes lors de l'été 2011 avec un contrat d'un an sur la table, l'Etats-Unien ne joua finalement que quelques mois avec la formation madrilène à cause de soucis physiques. Vu la saison suivante au club basque du Lagun Aro GBC, il avait du stopper sa saison au bout de seulement un mois à cause d'une grave blessure au genou gauche.

Victime d'un cancer en 2007

Retrouvant l'Anatolie en 2013, le pays de ses premiers exploits sur le Vieux Continent, il signa au Beşiktaş Istanbul (déjà pour Erman Kunter) avant de prolonger son contrat l'été suivant. En 2014/15, il tournait à 13 points à 41,3% de réussite aux tirs en 28 minutes de moyenne.

Freiné par les blessure tout au long de sa carrière, le talentueux shooteur a surtout dû faire face à un cancer des testicules. Diagnostiqué à la fin de la saison 2007, il avait par la suite subi un traitement de radiothérapie et de la chirurgie avant de vaincre son cancer et d'être guérie. 

Joueur reconnu et respecté en Turquie, le MSB pourrait faire une véritable bonne affaire si son corps le laisse tranquille. Il devrait faire ses débuts sous ses nouvelles couleurs en Eurocup le mercredi 21 octobre, à Brindisi.

Son parcours :

  • 2004 - 2008 : Université du Tennessee
  • 2008 – 2009 : Mersin BB (Turquie)
  • 2009 : Caja Laboral (Espagne)
  • 2009 – 2010 : Asefa Estudiantes (Espagne)
  • 2010 – 2011 : Iowa Energy (D-League)
  • 2011 – 2012 : Lokomotiv Kuban (Russie)
  • 2012 : Asefa Estudiantes (Espagne)
  • 2012 – 2013 : Lagun Aro GBC (Espagne)
  • 2013 – 2015 : Beşiktaş (Turquie)
  • 2015 -  2016 : Le Mans (France)
16 octobre 2015 à 11:14
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Barbu et tatoué, BeBasket a aussi son "Birdman". Spécialiste du tir à 3 points avec la planche.
Benjamin Guillot
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