PRO A
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MARK PAYNE, RETOUR VERS LE FUTUR ?

Crédit photo : David Billy

En revenant en Champagne après une saison ratée à Limoges, Mark Payne court après sa gloire passée et pas si lointaine. En attendant la vérité du terrain et de la saison à venir, l'Américain savoure son retour. 

Va-t-on cette saison revoir le Mark Payne flamboyant ? Les supporters du CCRB en rêvent. En signant à Châlon-Reims pour un an, l’ailier américain opère en tout cas un retour aux sources de son succès. Lors de son premier passage en Champagne il avait enthousiasmé la Pro A, terminant l’exercice 2014-2015 avec 15,1 points, 5,1 rebonds et 3,2 passes décisives. Mais en filant à Limoges la saison dernière, Mark Payne (2m03, 28 ans) avait vu son rendement divisé par trois (4,5 points). Perdu dans le marasme collectif du CSP, il était très loin de son statut d’All-Star. Un échec sur lequel il refuse de s’attarder, préférant insister sur sa joie de porter à nouveau les couleurs du CCRB :

“Je suis très heureux d’être de retour ici. Le public m’a accueilli à bras ouverts. Tout le monde a été génial avec moi. Je suis impatient de commencer cette nouvelle saison. J’ai d’excellentes relations avec le coach (Nikola Antic) et le staff. J’ai fait une bonne pré-saison et je me sens bien. En fait, c’est comme si je n’étais jamais parti.”

Autour d’Alex Young qui reste après une très bonne première saison, Châlon-Reims a constitué une équipe d’habitués de la Pro A. Avec Tyler Cain (Dijon), Steven Smith (Pau) et Mark Payne, le CCRB dispose d’éléments qui ont prouvé qu’ils pouvaient briller en France.

“On a beaucoup d’expérience en Pro A et ça nous aide beaucoup”, confirme Payne. “C’est plus facile de construire quelque chose quand on a un tel effectif. Mes coéquipiers sont tous de bons gars, et on va vite trouver l’alchimie. Notre style de jeu ? On a un groupe de joueurs avec un gros Q.I. basket. On ne va pas perdre beaucoup de ballons cette année. On joue collectif, ça va être notre point fort.”

Un groupe solide que Payne voit accrocher les playoffs, à la sept ou huitième place. Ce serait une première pour l'Américain, qui n'a pas encore goûté aux joies des phases finales en Pro A.    

20 septembre 2016 à 08:30
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