ÉQUIPE DE FRANCE

LES BLEUS RÉSISTENT À LA LITUANIE ET SE QUALIFIENT EN QUART DE FINALE !

Nando De Colo équipe de France 2019 Sébastien Meunier
Crédit photo : Sébastien Meunier

Dans un match sous très haute tension, l'équipe de France masculine s'est imposée 78-75 contre la Lituanie, validant ainsi sa qualification pour le quart de finale de la compétition.

C'était le début des choses sérieuses. Le deuxième tour, face à une redoutable sélection de Lituanie, au complète avec notamment sa paire intérieure Domantas Sabonis - Jonas Valanciunas. Après un départ canon, l'équipe de France a connu de nombreux problèmes de fautes, permettant aux Lituaniens de revenir petit à petit. En confiance, ces derniers sont même parvenus à repasser devant, comme ils l'avaient fait avec l'Australie. Mais Evan Fournier (24 points à 10/22 aux tirs et 3 passes décisives pour 14 d'évaluation en 28 minutes) puis Nando De Colo (21 points à 6/13 aux tirs, 3 rebonds et 4 passes décisives pour 18 d'évaluation en 25 minutes), les deux joueurs clés du match côté français, ont trouvé le chemin du panier pour permettre aux Bleus de reprendre l'avantage et s'imposer 78-75. L'équipe de France est ainsi qualifiée pour la quart de finale de la Coupe du Monde pour la deuxième fois de suite.

Encore un début réussi

La partie avait pourtant idéalement commencé pour la troupe de Vincent Collet. Une nouvelle fois très concentrés, ils ont passé un 14-2 aux Baltes dans le premier quart-temps pour prendre une sérieuse avance (20-8) grâce notamment à un Nicolas Batum (12 points à 5/9 aux tirs, 4 rebonds et 0 passe décisive pour 14 d'évaluation en 35 minutes au final) plus agressif qu'à l'accoutumée. Mais les soucis de fautes ont commencé à toucher le camp français lors du deuxième quart-temps. Tour à tour, Andrew Albicy et Frank Ntilikina étaient sanctionnés par le corps arbitral. Autrement, le pivot Jonas Valanciunas (18 points à 6/12 aux tirs et 8 rebonds pour 20 d'évaluation en 26 minutes) provoquait des difficultés sous le panier français. Puissant et actif au rebond offensif (14 prises pour la Lituanie), il faisait mal notamment sur deuxièmes chances, d'autant plus lorsque Gobert, également touché par les fautes, devait céder sa place au courageux Vincent Poirier. Une séance de trash-talking entre Nando De Colo et l'équilibriste Paulius Jankūnas amena à une nouvelle échauffourée. A la pause, le score restait favorable aux Bleus (+10, 50 à 40) après une première mi-temps offensivement réussie (4 ballons perdues seulement).

Un souci de fautes majeur

Avec un seul changement dans le cinq majeur (Albicy pour Ntilikina), les Français repartaient sur de bonnes bases au retour des vestiaires. Un 3-points de Nicolas Batum, un autre d'Amath M'Baye, et l'avance était portée à +14 (56-42). Mais les fautes venaient une nouvelle fois contrarier le plan français. Une troisième pour Evan Fournier, Nando De Colo, Rudy Gobert et Andrew Albicy, une quatrième pour Frank Ntilikina... Le staff devait s'adapter au point de finir le troisième quart-temps et de commencer le quatrième avec Evan Fournier à la mène. L'expérience n'était pas concluante et de l'autre côté du parquet, Jonas Maciulis et Sabonis posaient d'importants problèmes dans le jeu post-up. Les différents choix français ("deny" côté ballon, aide à l'opposée) étaient sanctionnés par des paniers à 3-points de Mantas Kalnietis et Lukas Lekavičius. Suite au tir primé réussi par ce dernier, les Lituaniens étaient pour la première fois devant au score (68-69 avec encore 4 minutes 27 secondes à jouer) depuis le début de rencontre. La deuxième fois (70-72) fut après un nouveau panier à 3-points, de Jonas Maciulis cette fois, en fin de possession malgré la bonne défense de De Colo. De Colo lui répondit un peu plus tard derrière l'arc (73-72) pour faire respirer le camp tricolore. S'en suivie une bataille sur la ligne des lancers. Si Rudy Gobert se montrait maladroit (1/4 en fin de match dans l'exercice), Evan Fournier trouvait le chemin du panier (76-75). L'égalisation, tout proche de Valanciunas sur la ligne des lancers francs, fut empêchée par Rudy Gobert (9 points à 3/4 aux tirs, 8 rebonds et 1 contre pour 15 d'évaluation en 23 minutes) qui intervint, semble-t-il illégalement, sur le cercle (et le ballon) pour ressortir la balle. Dans la foulée, De Colo décocha un tir à mi-distance au-dessus de Valanciunas pour donner 3 points d'avance aux Bleus (78-75) et la qualification pour le quart de finale.

La victoire contre l'Australie nécessaire

Si la mission a été périlleuse, les Bleus l'ont réussie : ils avancent au prochain tour. Ils feraient mieux toutefois de remporter leur match lundi (à 14h heure française toujours) contre l'Australie. En effet, en finissant premier du groupe L, ils affronteraient sans doute la République tchèque en quart de finale (à moins qu'elle ne perde 12 points ou plus contre la Grèce) plutôt que les Etats-Unis dans le cas d'une défaite. Et si l'exploit est présent face à Team USA, il faudrait le renouveler en demi-finale contre la Serbie... 

Pour la Lituanie, méritante et sacrément bien armée pour un pays de 3 millions d'habitants, c'est la douche froide. Passée proche de l'exploit jeudi face à l'Australie (défaite 87-82 dans de pareilles circonstances), ils sortent dès le deuxième tour de ce Mondial malgré une évaluation collective supérieure aux Français sur ce dernier match (87 à 84). Ils pourront se venger sur la République dominicaine lundi pour finir le mieux classé possible.

Consultez les statistiques de la rencontre en cliquant-ici

07 septembre 2019 à 16:04
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