NBA

C.J. WILLIAMS, DE DIJON AUX CLIPPERS : "DIRE QUE J'ÉTAIS DANS UNE PETITE ÉQUIPE FRANÇAISE IL Y A DEUX ANS..."

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L'ancien ailier de la JDA vient de réaliser son meilleur match dans l'Association avec 18 points contre les Grizzlies.

Ce n'est pas lui faire injure que de dire qu'il n'a pas laissé un souvenir impérissable en Pro A. Lors de son unique saison en France avec la JDA Dijon, C.J. Williams (1,96 m) n'a jamais déçu mais ne s'est pas imposé non plus comme l'un des joueurs les plus marquants du championnat (12 points à 40%, 2,6 rebonds et 1,5 passe décisive pour 9 d'évaluation). Sauf qu'au gré des opportunités, et sûrement d'un peu de chance aussi, le natif de Fayetteville a réussi à se faire une place en NBA.


Williams a connu la première saison dijonnaise de Laurent Legname
(photo : Sébastien Grasset)

Bénéficiant d'un two-way contract avec Agua Caliente en G-League, il a été appelé mi-novembre par les Clippers et n'a plus jamais quitté l'équipe de Doc Rivers. Aux côtés des Blake Griffin, DeAndre Jordan et autres Milos Teodosic, l'ancien Dijonnais jouit désormais d'un vrai rôle à Los Angeles (18 minutes de moyenne, en 24 matchs). Lui-même doit encore se pincer pour y croire, obligé de faire référence à sa période dijonnaise pour mieux savourer.

"Je n'arrive pas à croire que je suis ici pour être honnête. Dire que je joue maintenant sur la plus grande scène du basket mondial alors que j'étais dans une petite équipe française il y a deux ans, c'est génial. Je suis juste heureux d'être capable d'aider cette équipe à gagner.

Également passé par Chypre et l'Italie, C.J. Williams s'impose progressivement comme une rotation solide aux Clippers (5,3 points à 45%, 1,5 rebond et 0,8 passe décisive). Il a même entamé idéalement l'année 2018, réalisant son meilleur match en NBA à l'occasion de la réception de Memphis (18 points à 7/10 et 2 rebonds en 29 minutes), où il avait été intronisé dans le cinq de départ. Une grosse performance devant un Staples Center comple et qui ramène la franchise californienne tout proche de la huitième place qualificative pour les playoffs à l'Ouest. Non vraiment, Dijon lui semble bien loin maintenant...

04 janvier 2018 à 20:25
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