PRO B

RAIJON KELLY PROLONGE À LILLE

Raijon Kelly LMB
Crédit photo : Christophe Delrue

Après une première saison réussie, Raijon Kelly rempile au Lille Métropole Basket.

Élément clé de l'effectif lillois la saison dernière, Raijon Kelly (1,91 m, 28 ans) a prolongé au LMB ce vendredi 23 juillet, a annoncé le club sur ses réseaux sociaux. Débarqué du championnat suisse l'été dernier, le meneur américain tournait à 13,9 points, 2,8 rebonds et 4,8 passes décisives pour 14,9 d'évaluation en 30 minutes de jeu. Réputé pour son efficacité offensive, Kelly avait connu une adaptation délicate en début de saison avant de s'affirmer comme le chef d'orchestre du Lille Métropole Basket. Il partagera toujours la mène avec Louis Rucklin, lui aussi prolongé dans le Nord. À l'annonce de cette nouvelle, le coach Maxime Bézin n'a pas caché son enthousiasme dans le communiqué du club :

« Le retour de Raijon est une très grande satisfaction à la fois pour des raisons humaines mais aussi sportives. Au même titre que Thomas, cela démontre que les joueurs ont envie de s’inscrire dans le projet. On va pouvoir véhiculer une identité forte que l’on construit au fil des saisons. Je considère. Son retour est bon pour notre compétitivité, c’est aussi un point positif pour le reste de la construction de l’effectif. Au départ, Raijon était un pari que le club a pris, non pas quant à son niveau de jeu mais sur sa compatibilité avec la Pro B, un championnat particulier. Le joueur l’a validé en mettant un peu de temps à en prendre la mesure, dans un contexte pas évident. Il a au final éclos à partir de janvier, quand on a commencé à jouer plus souvent. C’est un compétiteur, il a trouvé son rythme quand la compétition est revenue. Il aura des responsabilités au sein de l’effectif. Je me réjouis du fait qu’il les accepte. C’est un signal fort envoyé à son coach, à ses partenaires. »

À l'issue d'un cursus NCAA de 3 ans avec les Bulldogs de Samford, Raijon Kelly avait lancé sa carrière à Fribourg en Suisse. Il avait ensuite découvert la Lituanie et le Portugal, avant de faire son retour en Suisse lors de l'exercice 2018-2019, où il a notamment côtoyé Ronald March (Roanne), Marquis Addison (ex-Denain) ou encore Derrick Colter (ex-Rouen). Visiblement séduit par le projet lillois, le meneur des Red Giants disputera sa deuxième saison en France.

L'effectif prévisionnel du Lille Métropole Basket en 2021-2022 :

  • Poste 1 : Raijon Kelly, Louis Rucklin
  • 2/1 : Yohan Choupas
  • 3/2 : Lorenzo Thirouard-Samson
  • 4 : Jean-Victor Traoré, Thomas Hieu-Courtois
  • 5 : Essomé Miyem
23 juillet 2021 à 20:20
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