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Ancienne figure du basketball allemand, Ademola Okulaja est décédé à 46 ans

Ancienne figure du basketball allemand, Ademola Okulaja est décédé à 46 ans
Crédit photo :

Figure du basketball allemand dans les années 90 et 2000, Ademola Okulaja est décédé à l’âge de 46 ans a annoncé le média BIG information ce mardi. L’ancien intérieur luttait contre le cancer ces dernières années.

Né à Lagos au Nigeria, le pays de son père, Ademola Okulaja s’est rapidement installé à Berlin, en Allemagne, le pays de sa mère. Là-bas, il s’est mis au basket au point d’être recruté par le prestigieux programme NCAA de North Carolina, où il a joué entre 1995 et 1999 aux côtés de stars tels que Antawn Jamison, Vince Carter, Ed Cota, Shammond Williams ou encore Makhtar N’Diaye. Puis il a entamé une carrière européenne qui l’a amenée à Barcelone, Malaga, Valence, Trévise, au BC Khimki Region, à l’ALBA Berlin ou encore Bamberg. En parallèle, il était l’un des pilliers de la sélection allemande (172 sélections), formant un excellent trio intérieur avec Dirk Nowitzki et Patrick Femerling. En 2002, il a notamment remporté la médaille de bronze aux championnats du monde d’Indianapolis.

A la fin de sa carrière professionnelle, une tumeur sur la colonne vertébrale lui a été retirée. S’il a pu rejouer un an derrière, il a pris sa retraite en juillet 2010. Depuis, il était devenu consultant pour la chaîne de télé Sport1 et surtout un agent de joueurs influents, gérant le porte-feuilles de l’agence Octagon en Allemagne.

Le basketball allemand pleure ainsi ce père de famille de deux enfants, qui aura contribué à la forte progression du basketball allemand.

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