Le Portel : Eric Girard se retire de son poste de coach !

Avant-dernier de Jeep ELITE avec 3 victoires en 13 rencontres, l’ESSM Le Portel est en difficulté sur ce début de saison. Dans une saison à trois descentes, les clubs sont sous grosse pression. L’entraîneur Eric Girard a ainsi décidé, après la défaite contre Le Mans vendredi, de « se retirer du coaching momentanément ». Une décision « prise de son propre chef, en accord avec le président, afin de créer une prise de conscience des joueurs ». C’est Jacky Périgois, assistant jusqu’alors, qui prend le poste d’entraîneur principal.

Dans ce club si particulier, Eric Girard a tenu à s’expliquer, surtout vis à vis des nombreux supporters :

« Après avoir connu l’ivresse de nombreux titres, finales ou trophées au sein de clubs tels que Cholet, Le Havre, Strasbourg, Limoges, j’ai atterri en 2012 à Le Portel, suite à ma maladie. Un club atypique, une atmosphère singulière, pour ne pas dire unique, qui suscite un attachement quasi immédiat. Ce qui ne devait être qu’une expérience de quelques mois s’est finalement prolongé plus de huit saisons… Je souhaite ne retenir que tous ces grands, ces beaux moments vécus ensemble, à l’unisson, acteurs et spectateurs unis dans la même quête. Les émotions partagées nous ont fait tutoyer ce qu’il y a de mieux dans le sport. Les difficultés actuelles ne me feront pas oublier ces petits bonheurs acquis dans une liesse commune. J’ai été entouré de staffs d’une loyauté exceptionnelle et d’une compétence irréprochable, que ce soit au niveau technique, physique, médical, administratif ou de l’intendance. J’ai eu la chance d’œuvrer auprès d’un Président, Yann Rivoal, entouré de dirigeants de grande valeur qui ont fait évoluer l’ESSM de façon inespérée… Parmi tous les grands joueurs que j’ai eu le privilège de coacher, je ne résiste pas à l’idée de citer, mon ancien capitaine Benoit (Mangin), qui, en 8 ans de travail acharné, est passé du statut de modeste joueur de Pro B à celui de All-Star de Jeep Elite… Comme nous tous en fait, nous avons grandi ensemble, vécu ensemble, perdu ou gagné ensemble. Un lieu, le Chaudron, a symbolisé cette fierté, et mes souvenirs de coach garderont à vie ces ambiances phénoménales de supporters passionnés qui font de Le Portel un club comme il en existe peu. Merci à vous tous. Une page se tourne pour moi, après plus de 760 matches en LNB et 130 de Coupe d’Europe avec deux campagnes d’EuroLeague à la clé… Je mets ma carrière de coach entre parenthèses afin de permettre à mon club de cœur de se relancer dans un championnat ultra concurrentiel, l’un des plus denses jamais vus! J’ai une totale confiance en Jacky, qui pourra compter sur moi à tout moment dans le nouveau et palpitant rôle qui est le mien désormais. »

Ce rôle, c’est celui de manager général, qu’il hésitait déjà à épouser à la fin de la saison 2018/19, difficile déjà. Un poste qui sera obligatoire dans chaque club de Jeep ELITE à partir de la saison 2020/21.

« Je me concentre dès à présent à cette fonction de Manager pour continuer de faire évoluer notre ESSM. Aux joueurs maintenant de prouver avec régularité, leur vraie valeur, ce dont je ne doute pas un instant… Mon dernier souhait est que supporters, partenaires et tout ce grand club de l’ESSM, retrouvent ensemble ses valeurs, son unité et son soutien désormais auprès de Jacky, son staff, afin, une nouvelle fois, de déjouer tous les pronostics et maintenir notre club, notre ville au plus haut niveau de l’élite du sport français ! »

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Qui a écrit ce papier ?

Gabriel Pantel-Jouve

BEBASKET

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